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  • Anastasia Michailova

Pachycephalosaurus: Steckbrief & 10 Fakten über den Dinosaurier

Aktualisiert: 14. Mai

Mit seinem starken, kuppelartigen Schädel war der Pachycephalosaurus ein richtiger Dickkopf. Was bedeutet sein Name? Was fraß der Dinosaurier? Und wie dick war sein Schädeldach wirklich? Das und vieles mehr erfährst du in diesem Beitrag!


Pachycephalosaurus, Steckbrief
10 spannende Fakten über Pachycephalosaurus

Pachycephalosaurus: Steckbrief


  • Gattung: Pachycephalosaurus

  • Gruppe: Pachycephalosauridae

  • Entdeckung: 1931 (Barnum Brown & Erich Maren Schlaikjer)

  • Zeitliches Auftreten: vor 69,9 bis 66 Mio. Jahren (Oberkreide)

  • Fundorte: USA

  • Körperlänge: bis 4,5 Meter

  • Höhe: bis 1,7 Meter

  • Gewicht: bis 450 kg



1. Pachycephalosaurus: Was bedeutet sein Name?


Dieser lange Dinosaurier-Name setzt sich aus folgenden altgriechischen Begriffen zusammen: pachys („dick“), kephale („Kopf“) und saurus („Echse“). Mit anderen Worten: Pachycephalosaurus ist eine „Dickkopf-Echse“.


2. Wie groß war Pachycephalosaurus?


Mit einer Körperhöhe von rund 1,7 Metern reichte Pachycephalosaurus an die Größe eines durchschnittlichen erwachsenen Menschen heran. Der Dinosaurier konnte von Kopf bis Schwanzende jedoch bis zu 4,5 Meter lang werden und wog etwa eine halbe Tonne.


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Die Größe eines Pachycephalosaurus im Vergleich zu einem Menschen.

3. Pachycephalosaurus war der Namensgeber einer ganzen Dinosaurier-Gruppe.


Der Pachycephalosaurus ist der bekannteste Vertreter der Pachycephalosauridae und ihr Namensgeber. Die Dinosaurier dieser Gruppe vereint ihr spezifisches Aussehen – vor allem das dicke, kuppelartige Schädeldach.


4. Wie dick war der Schädel des Pachycephalosaurus?


Der Name „Dickkopf-Echse“ ist an dieser Stelle passend gewählt. Das kuppelartige, aufgewölbte Schädeldach eines Pachycephalosaurus war bis zu 25 Zentimeter dick. Auf seinem Hinterkopf und seinem Nasenbein trug der Dinosaurier zusätzlich dazu noch spitze knöcherne Höcker.



5. Warum hatte Pachycephalosaurus einen so dicken Schädel?


Über die Funktion des verdickten Schädeldaches des Pachycephalosaurus wird bis heute diskutiert. Es gibt grundsätzlich 3 Theorien, von denen auch mehrere richtig sein können:


  1. Viele Forscher vermuten, dass Männchen mit Rammstößen um das Vorrecht auf Paarung miteinander kämpften – ähnlich wie heutige Moschus-Ochsen oder Bergziegen.

  2. Möglicherweise haben diese Tiere mit ihrem Schädel auch die Flanken anderer, zum Beispiel fleischfressender Dinosaurier attackiert.

  3. Es ist auch denkbar, dass der Schädel mit den Höckern zur Kommunikation oder der Zurschaustellung während der Balz diente.


6. Was fraß Pachycephalosaurus?


Der Pachycephalosaurus hatte sehr kleine Zähne verschiedener Zahntypen, die eine dreieckige und leicht gezackte Krone aufwiesen. Paläontologen schlussfolgerten, dass dieser Dinosaurier überwiegend ein Pflanzenfresser war und sich von bodennahen Pflanzen wie etwa Farnen ernährte. Es ist aber auch denkbar, dass er ab und zu Insekten und die Eier anderer Dinosaurier fraß. Vermutlich war er kein konsequenter Vegetarier.


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Ein Pachycephalosaurus-Skelett im Royal Ontario Museum, Kanada. Bild: David Ceballos (CC)

7. Pachycephalosaurus wurde zunächst für einen Raptor gehalten.


Die ersten Funde des Pachycephalosaurus aus dem Jahr 1931 wurden erst für einen Troodon – einen Raptor gehalten. Mehr als 10 Jahre später, im Jahr 1943 erkannten Forscher jedoch, dass es sich hierbei um eine völlig neue Dinosaurier-Art handelt.


8. Pachycephalosaurus lebte in den Bergen.


Die Fossilien des Pachycephalosaurus weisen häufig Anzeichen für Fortspülung nach dem Tod auf. Die leblosen Körper wurden also von Flüssen erfasst und fortgetragen. Forscher schließen daraus, dass dieser Dinosaurier überwiegend in den Bergen lebte, von wo aus die Knochen fortgespült werden konnten.



9. Pachycephalosaurus war vermutlich ein schneller Läufer.


Die langen, kräftigen und muskulösen Hinterbeine des Pachycephalosaurus deuten darauf hin, dass dieser Dinosaurier hohe Laufgeschwindigkeiten erreichen konnte – wie schnell genau ist unklar. Pachycephalosaurus lief wahrscheinlich ausschließlich auf seinen Hinterbeinen. Dabei hielt er seine Wirbelsäule fast waagerecht zum Boden, während sein Schwanz als Gegengewicht zum Rumpf diente.



10. Pachycephalosaurus wurde wahrscheinlich bis zu 30 Jahre alt.


Rückblickend ist es natürlich schwierig, die genaue Lebenserwartung von Dinosauriern zu bestimmen. Forscher gehen dennoch davon aus, dass Pachycephalosaurus ein Höchstalter von bis zu 30 Jahren erreichte. Zum Vergleich: Ein Triceratops konnte vermutlich bis zu 40 Jahre alt und ein Brachiosaurus bis zu 120 Jahre alt werden.


 
 

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